Любопытные факты о медузах

Медуза - знакомое и привычное животное даже для тех, кто только изредка бывает на море. Относятся к ним, конечно, по-разному: кто-то брезгливо отгоняет от себя волной, кто-то берёт в руки и с любопытством изучает. Но много ли мы знает об этих странных и древних существах? Примитивны они или сложны? Кто и них беззащитен, а кто страшнее, чем ядовитая змея?

Черноморские медузы

Не опасны. Маленькая невзрачная медуза с плоским куполом — аурелия или «ушастая медуза» — совершенно безобидна и чувствительно ужалить человека неспособна. Её собрат, медуза корнерот, выглядит более внушительно и отличается синей каймой вокруг купола. Она может оставить на коже ожог:  для жизнине опасно, но неприятно.
С 80-х годов прошлого века в Чёрном море живёт ещё одно странное существо, похожее на экзотическую медузу — мнемиопсис. На самом деле учёные относят его к отдельному типу, гребневикам Этот нелегальный иммигрант, привезённый из-за океана в трюмах кораблей, доставляет много головной боли экологам. Зато для купальщиков он безвреден.

Таким образом, все медузы Чёрного моря безопасны. А вот если вы находитесь во Владивостоке, у вас есть шанс увидеть номуру — смертельно опасное существо. Помимо неё во главе рейтинга ядовитых медуз значатся морская оса, португальский кораблик и крохотная австралийская ируканджи. Встретиться с ними можно (но не стоит) в тропических морях и океанах.

медуза в океанариуме

Медузы против атомных электростанций

АЭС в Шотландии, Швеции, Калифорнии, Израиля и Японии неоднократно останавливались из-за «атак» целых полчищ медуз. Дело в том, что некоторые электростанции используют морскую воду для охлаждения топливных стержней внутри активной зоны реактора. Но когда в этой воде много медуз, система может засориться. В этом случае

электростанции придётся экстренно прекращать работу.

Старше динозавров.

Медузы населяют океаны Земли для более чем 650 миллионов лет, что делает их более древними, чем динозавры. Вы спросите, откуда это известно? Действительно, у медуз нет костей, которые могут окаменеть и сохраняться тысячелетиями. Зато палеонтологи обнаружили множество отпечатков на камнях, оставленных этими древними животными.

На 95% из воды

Медузы выглядят как мягкие и прозрачные сгустки желе, и это не удивительно. Ведь они на целых 95-98% состоят из воды. Между двух более-менее плотных слоев, эпидермиса и гастродермиса, содержится желеобразное, на водной основе вещество под названием мезоглея.

Глазастые медузы

Не все медузы так уж просты. Например, Кубомедузы снабжены целых двумя десятками глаз - не примитивными светочувствительными пятнами клеток, как у некоторых других морских беспозвоночных, а истинными. С настоящими глазными яблоками, состоящими из хрусталиков, сетчатки и роговицы. Одни из них направлены вверх, другие - вниз, давая невероятный 360-градусный диапазон зрения, самый широкоугольный зрительный аппарат в животном мире. Но поскольку у медузы мозга нет, она не не умеет фокусироваться и видит своими великолепными глазами очень плохо. Поэтому основная функция глаз кубомедузы состоит в том, чтобы ориентироваться в толще воды, различая свет и самые крупные предметы.

Обнаружение у примитивных существ столь совершенного органа зрения в своё время вызвало большое оживление среди креационистов и панспермистов. Ведь с точки зрения эволюции этот феномен — большая загадка.

Любопытные факты о медузахКак медуза «жалит»?

В отличие от змей и ос, медузе совсем не нужно напрягаться, чтобы ужалить свою добычу. Микроскопические клетки на её щупальцах всё делают автоматически. Они называются нематоцисты, и у каждой медузы их несметное количество - тысячи тысяч. Когда клетка стимулируется раздражителем, она создаёт большое внутреннее давление и с огромной скоростью выстреливает стрекательной нитью. Эта нить не только доставляет яд в тело жертвы, но ещё и цепляется к ней микроскопическими шипами. Поскольку одновременно срабатывает множество нематоцист, щупальце «приклеивается» к жертве довольно надёжно.

Всё это означает, что ядовитую медузу не стоит трогать даже тогда, когда она выброшена на берег и не подаёт признаков жизни. Стрекательные клетки устроены так, что даже маленький кусочек щупальца, оторванный от медузы, будет продолжать жалить.

Трудное детство

Как многие другие животные, медузы вылупляются из икринок. Самки выпускают их в воду, самцы — оплодотворяют. На этом родительская миссия заканчивается, и будущие медузы отправляются дрейфовать в открытое море в качестве планктона. Если икринку никто не успел съесть, через некоторое время из неё появляется планула.

Она пытается прикрепиться к твёрдой поверхности: камню, скелету коралла, иногда даже к рыбе. Добившись своего, будущая медуза превращается в стебельный полип, напоминающий уменьшенный коралл или анемон. Наконец, после нескольких месяцев или даже лет, от полипа отделяется эфира — маленькая юная медуза, которой осталось только вырасти до взрослого состояния.

Космические медузы

«Большой шаг» для всех медуз был совершён в мае 1991 года, когда полипы и молодые особи аурелии преодолели земное притяжение и посетили в космос на борту шаттла "Колумбия". В ходе эксперимента биолог Дороти Спангенберг из медицинской школы восточной Вирджинии изучала, как невесомость повлияла на развитие животных. Она следила за снижением содержания кальция в организмах медуз. Это, в свою очередь, может способствовать пониманию процесса потери кальция людьми — космонавтами.

Съедобные медузы

Звучит удивительно, но в некоторых странах Азии медуз научились готовить и употреблять в пищу. Дело это непростое: тушку чистят и промывают особым образом, а потом засаливают на 20-40 дней. Китай, Япония, Корея, Таиланд, Малайзия Индонезия и Филлипины — вот места, где можно прийти в ресторан и заказать себе порцию «хрустального мяса». Они идут в салаты и десерты, суши и роллы. Главное — мастерство повара и свежее сырьё, ведь «мясо» медузы не переносит заморозки. А японские студенты из средней школе рыбного хозяйства разработали рецепт карамели, приправленной порошком из медузы. Вероятно, это самый необычный в мире десерт! К сожалению, пока что купить эти конфеты из медузы нереально — производство остаётся экспериментальным.

Сколько живут медузы?

медуза

Продолжительность жизни медузы зависит от вида и в основном колеблется от нескольких дней до нескольких лет.

  • Одна из самых распространённых медуз, лунная медуза (аурелия) обычно живёт от 12 до 18 месяцев , но в идеальных условиях может процветать и до 20 лет.
  • Огненная медуза или ропилема (Rhopilema esculentum) имеет довольно короткий век: от трёх месяцев до одного года.
  • Корнерот, также известный как «пушечное ядро» (Stomolophus meleagris), кв естественных условиях живёт в течение трех-шести месяцев в дикой природе и на несколько месяцев дольше в хороших условиях аквариума.
  • Самая впечатляющая, и, возможно, самая крупная, медуза «львиная грива» (Цианея волосатая), имеет среднюю продолжительность жизни в один год.

 Медуза Бенджамина Баттона

Невероятно, но факт: взрослая медуза Turritopsis dohrnii, также известная как «бессмертная медуза» может запросто впасть в детство. Она превращается в полип, из которого начинает свой жизненный путь заново. Пока это явление плохо изучено, но некоторые ученые считают, что Turritopsis dohrnii имеет настоящий ключ к бессмертию. Возможно ли, что это существо действительно не может умереть от старости? Похоже, что так.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.