09.07.2023

Почему киты не живут в реках и озёрах?

кит-горбач

Многочисленные наблюдения показывают, что киты могут гостить в пресноводных реках неделями, заплывая в них на несколько десятков километров, но такие случаи – исключения. Организм и способ питания этих гигантов приспособлен именно к морям и океанам. В частности, их почки просто созданы для того, чтобы справляться с большим количеством соли. В то же время, существует несколько видов дельфинов, которые живут именно в пресных реках.

В природе существует почти 70 видов зубастых и 13 видов усатых китов. Усатые киты используют высокоспециализированный способ кормления – процеживают морской планктон сквозь китовый ус. Тем самым места их обитания ограничены густо населёнными морскими водами.

Зубастые киты питаются более разнообразно: рыбой и моллюсками, водоплавающими птицами и млекопитающими. Поэтому некоторые виды зубастых китов часто заходят в пресноводные водоёмы (реки, озера). Например, горбатые киты были не раз замечены в реке Сакраменто около Сан-Франциско, где проводили несколько недель. Морские биологи считают, что более долгий срок для морских животных не безопасен. Самая очевидная из проблем заключается в том, что в реках и озёрах для них нет достаточно еды. Кроме того, киты предпочитают передвигаться на глубине не менее 5-6 метров, и в реке им просто тесно. У такого крупного животного есть шанс сесть на мель. Наконец, пресная вода имеет меньшую плотность и требует больших усилий для плавания, а ведь киты – очень тяжёлые животные. Неизвестно, как отреагировал бы сам организм кита на пресную среду в долгосрочной перспективе, но сами животные не спешат это проверять.

Наконец, существуют речные дельфины, которые тоже относятся к отряду китообразных. Например, амазонский речной дельфин, гангский речной дельфин и индусский речной дельфин. Чтобы выжить в мутных реках – казалось бы, таких неподходящих условиях, эти животные имеют ряд полезных адаптаций. Их метаболизм приспособлен именно к пресной воде. Очень плохое зрение компенсируется феноменальными способностями к эхолокации. У некоторых даже есть вибриссы (усы), помогающие обнаружить добычу в мутной речной воде.

Пресноводные медузы тоже существуют. Возможно, прямо рядом с вами!